Dispersión de contaminantes a partir de residuos mineros de una antigua planta de fundición (Ingenio Muschaca) ubicada en el Distrito Choya (Andalgalá, Catamarca)

Autores/as

  • Margarita Do Campo
  • María Fernanda Valenzuela
  • Leonardo Ferro

Palabras clave:

contaminación, pasivo ambiental minero, lixiviación de metales, suelos

Resumen

‘Ingenio Muschaca’ es una antigua planta de fundición, ubicada en el Departamento Andalgalá (Catamarca), en la que se procesaban minerales de cobre de Mina Capillitas. Estuvo activa entre 1860 y 1910 y, dado su valor histórico, es promocionada como sitio turístico. Sin embargo, en el antiguo playón de acopio hay abundantes sulfuros molidos, en parte agrupados en tres montículos, y se percibe el olor característico del ácido sulfhídrico, indicativo de procesos de oxidación de sulfuros que liberan metales pesados y metaloides que quedan disponibles para su dispersión en el ambiente. Para establecer si ‘Ingenio Muschaca’ constituye un pasivo ambiental minero (PAM), se tomaron ocho muestras para analizar sus contenidos de metales y metaloides por ICP-MS. Las tres muestras correspondientes a cada una de los montículos presentan concentraciones de Cu, Zn, As, Cd, Pb y Sn que exceden largamente los máximos permitidos para suelos de uso residencial en la legislación argentina. En el perfil de suelo ubicados a ~80 m de la planta el nivel superficial presenta concentraciones de Cu, Zn, As, y Sn que superan los niveles guía para suelos de uso residencial, mientras que en el nivel subsuperficial se registraron concentraciones más bajas de los cuatro elementos que en el nivel superficial, aunque en el caso de Cu, As y Sn siguen siendo superiores a los máximos permitidos. En cambio, los suelos ubicados a ~ 100 m presentan concentraciones de metales que se ubican por debajo de los niveles guía para suelo residencial y que, salvo para As y Bi, son semejantes a las de un suelo no impactado tomado a 1.6 km. Aunque la dispersión de los contaminantes está restringida a los suelos cercanos a la antigua fundición, ‘Ingenio Muschaca’ constituye un PAM que debería ser remediado.

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Publicado

2020-06-30

Cómo citar

Do Campo, M., Valenzuela, M. F., & Ferro, L. (2020). Dispersión de contaminantes a partir de residuos mineros de una antigua planta de fundición (Ingenio Muschaca) ubicada en el Distrito Choya (Andalgalá, Catamarca). Revista De La Asociación Geológica Argentina, 77(2), 220-229. Recuperado a partir de https://revista.geologica.org.ar/raga/article/view/5

Número

Sección

Artículos