Los afloramientos de ópalo entre Quebrada Quirón y Quebrada Honda, Salta: ¿Raíces de sinters silíceos?

Autores/as

  • Raúl Lira
  • Stefani Bulatovich
  • Marco E. Biglia
  • Benjamin S. Underwood
  • Mario A. Valdez

Palabras clave:

Ópalo, sinter silíceo, epitermal-geotermal, Puna

Resumen

Agregados nodulares de ópalo se hallan dispersos entre Quebrada Quirón y Quebrada Honda, Puna Austral, Salta. El ópalo en nódulos (~10 x 5 cm) se presenta a lo largo de lineamientos estructurales meridionales, en afloramientos intermitentes de hasta algunos centenares de metros y <1 m de espesor, en sedimentitas-metasedimentitas ordovícicas de la Formación Coquena. Estas manifestaciones de ópalo se restringen a vertientes actuales, cuyos canales de ascenso podrían ser los mismos que los de sistemas geotermales erodados. Los nódulos están compuestos mayoritariamente por ópalo-CT y una delgada costra superficial de ópalo-A; a lo largo de algunos craquelados se formó calcedonia a partir de ópalo-CT. La precipitación inicial de ópalo-A habría ocurrido a <100 bares, hasta 800 m por debajo del paleonivel freático, a partir de fluidos en ebullición, de muy baja salinidad (<3 % en peso NaCleq.), entrampados entre ~280 y 160ºC. La transformación casi completa de ópalo-A en ópalo-CT se habría iniciado hace <30.000 años. Los afloramientos actuales de ópalo representarían zonas más profundas de un paleosistema geotermal-epitermal cuyos derramesde sinter s.l., si los hubo, habrían sido erodados. Los valores calculados de d18OH2O en equilibrio con la precipitación de ópalo indican su derivación de aguas meteóricas más livianas que las actuales. La calcita micrítica que cementa nódulos de ópalo fragmentados, se depositó a partir de fluidos meteóricos bicarbonatados, más fríos y más recientes. El ópalo de quebrada Quirón estaría genéticamente vinculado a las manifestaciones geotermales más recientes del Complejo Volcánico El Queva, hecho que permitiría fortalecer interpretaciones previas sobre la posible existencia de un sistema de cobre porfírico en profundidad.

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Publicado

2019-03-30

Cómo citar

Lira, R., Bulatovich, S., Biglia, M. E., Underwood, B. S., & Valdez, M. A. (2019). Los afloramientos de ópalo entre Quebrada Quirón y Quebrada Honda, Salta: ¿Raíces de sinters silíceos?. Revista De La Asociación Geológica Argentina, 76(1), 60-70. Recuperado a partir de https://revista.geologica.org.ar/raga/article/view/131

Número

Sección

Artículos

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